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Chercheurs en herbe

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Les grandes théories scientifiques expliquées aux enfants. Des termes clairs et simples pour aborder les plus grandes découvertes de l'histoire de la science !

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Saison 1

1. Quel est le principe de la poussée d’Archimède ?

La poussée d'Archimède a été découverte par le savant grec du même nom, qui vécut au IIIe siècle avant Jésus-Christ. Il explique pourquoi un corps plongé dans l'eau subit une force qui, dans certaines conditions, l'empêche de couler. Ce principe permet notamment de comprendre pourquoi les bateaux flottent à la surface de l'eau.

2. La théorie du Big Bang

Le Big Bang est la théorie la plus couramment admise pour expliquer les débuts de l'univers et l'organisation progressive de la matière. Elle repose sur des observations précises et décrit un univers en expansion. Mais les scientifiques ne peuvent pas remonter au-delà d'une certaine limite dans le temps.

3. La théorie de l'effet papillon

L'effet papillon est une théorie découverte par le météorologue Edward Lorenz en 1972. Pour lui, le léger battement d'aile d'un papillon au Brésil pourrait provoquer une tornade au Texas. Cette affirmation, qui ne se limite pas seulement à la prévision du temps, change notre conception du monde. Tout n'y serait pas prévisible et il y faudrait, pour l'interpréter, faire place à l'incertitude.

4. La théorie de l'évolution

Se fondant sur ses observations et les travaux de ses prédécesseurs, le naturaliste anglais Charles Darwin expose, au milieu du XIXe siècle, la théorie de l'évolution des espèces. Elle est, à ce jour, l'explication la plus convaincante de la diversité des espèces vivantes sur la Terre et de leurs changements.

5. Théorie scientifique: la gravitation

Elle est fondamentale car sans elle nous ne resterions pas les pieds collés à la surface de la Terre et les planètes de notre système solaire ne tourneraient pas autour du Soleil.

6. Théorie scientifique: la physique quantique

La physique quantique explique comment se comportent les particules élémentaires, les atomes ou les molécules, c'est-à-dire des objets extrêmement petits. Ces lois sont très différentes de celles dont nous avons l'habitude.

7. Théorie scientifique: l'héliocentrisme

Aujourd'hui nous savons que les planètes du système solaire, dont la Terre, tournent autour du Soleil. Mais il a fallu attendre le début du XVIIe siècle pour que cette théorie, appelée héliocentrisme, soit démontrée.

8. Théorie scientifique: la tectonique des plaques

Dès le début du XXe siècle, certaines observations ont conduit à penser que les continents bougeaient les uns par rapport aux autres. On s'est alors aperçu qu'ils étaient portés par des plaques qui se déplaçaient. Ce phénomène, appelé tectonique des plaques, est notamment à l'origine des séismes, des éruptions volcaniques ou de la formation des chaînes de montagne.

9. Théorie scientifique: le réchauffement climatique

Le réchauffement climatique est un phénomène qui se traduit, depuis la fin du XXe siècle, par une augmentation générale et trop rapide des températures sur notre planète. Il est dû en grande partie à l'activité humaine et peut avoir de graves conséquences pour l'avenir de l'humanité.

10. La loi de la thermodynamique

La thermodynamique est une branche de la physique, dont l'objet est double: c'est d'abord une science de la chaleur, définie au début du XIXe siècle, qui permet d'expliquer le fonctionnement des machines thermiques, comme la machine à vapeur. Mais la thermodynamique s'intéresse aussi aux grands systèmes en équilibre. Elle repose sur de grands principes, appelés aussi lois de la thermodynamique.